Excelenciencia

«El mayor reto cultural es motivar a las instituciones para que introduzcan la RRI en sus planes estratégicos»

Ralf Schreck

PERSPECTIVA CIENTÍFICA     |    ENTREVISTAS    |    29/04/2015

El coordinador del proyecto RRI Tools y director del Departamento de Ciencia de la Obra Social ”la Caixa”, Ignasi López, dialoga sobre los retos y los resultados previstos del proyecto.

Entrevista a Ignasi López Verdeguer

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Ignasi López, director del Departamento de Ciencia de la Obra Social "la Caixa" y coordinador del proyecto RRI Tools


La RRI, investigación e innovación responsable en sus siglas en inglés, es el proceso continuo de alineación de la investigación y la innovación con los valores, necesidades y expectativas de la sociedad. Uno de los mayores esfuerzos en Europa para convertir este objetivo en realidad se está realizando desde RRI Tools, un proyecto que aglutina 26 instituciones europeas bajo la coordinación de la Obra Social "la Caixa", con una financiación de 6,9 millones de euros del Séptimo Programa Marco de la Unión Europea (FP7).

La Obra Social "la Caixa" cuenta con una tradición de más de cien años trabajando en beneficio de las personas y de la sociedad. Su objetivo principal son los temas sociales pero también trabaja en el largo plazo mediante la financiación de programas educativos y de investigación. Todo ello, aunado al interés por la relación entre ciencia y sociedad (en 1981 abrió el primer museo de la ciencia interactivo de España –el actual CosmoCaixa–), hizo que despertara el interés de la Fundación por la RRI desde el primer momento.

Ignasi López Verdeguer, director del Departamento de Ciencia de la Obra Social "la Caixa" y coordinador del proyecto RRI Tools, dialoga sobre los retos y los resultados previstos del proyecto en una entrevista realizada por Ralf Schreck para la revista digital LabTimes.


¿Explíquenos un poco la historia y los antecedentes del proyecto RRI Tools?

RRI Tools es un proyecto financiado por la Comisión Europea y surge del interés de la Comisión Europea de promover la investigación y la innovación responsables y sus temas clave (la involucración del público en la ciencia, la igualdad de género, la educación científica, el acceso abierto a los resultados y la ética) dentro del programa Horizonte 2020. Se trata de dar mejores respuestas a los grandes retos sociales –como el cambio climático o el envejecimiento de la población– desde el conocimiento. Se creó un grupo formado por 26 instituciones –con universidades, fundaciones de investigación, museos de la ciencia y representantes de empresas– en torno a la idea de alinear los resultados y los procesos de investigación e innovación con las necesidades y a los intereses de toda la sociedad.


¿Cuáles son los propósitos y el público objetivo del proyecto RRI Tools?

Durante la última década, la RRI se ha desarrollado en el ámbito académico y de la política europea. Ahora es el momento de que llegue a un público más amplio y se ponga en práctica. Por definición, la RRI es una aproximación sistémica a la gestión de la investigación y la innovación y, por tanto, debe incluir a todas las partes interesadas que participan (o deberían participar) en sus procesos: desde investigadores en el ámbito público e innovadores del sector industrial hasta responsables y líderes políticos y gestores de ciencia; desde organizaciones de la sociedad civil hasta la comunidad educativa y los medios de comunicación. Sin embargo, uno de los grupos al que dedicaremos una atención particular será el de los responsables políticos y se desarrollará un plan de apoyo específico para implicarlos a través del Espacio Europeo de Investigación (ERA).


¿Qué objetivos se han conseguido hasta ahora?

En la primera fase de análisis se ha realizado la consulta paneuropea sobre RRI más importante hecha hasta la fecha: han participado 420 instituciones a través de 27 talleres organizados en 23 países para detectar las motivaciones y los obstáculos más importantes para la RRI. Las conclusiones se han recopilado y analizado en un documento del University College London. El nodo español de RRI Tools, coordinado por IrsiCaixa, ha realizado actividades en Madrid y Barcelona con entidades como Crue, Cosce, Fecyt, Fcri, Cerca… De momento, la RRI es un concepto poco conocido y algo abstracto y juntos intentamos hacerlo más práctico para, por ejemplo, que los investigadores puedan incluir sus aspectos clave (como la igualdad de género o el open accesss) en las convocatorias de Horizonte 2020.


La RRI, en relación con el actual programa Horizonte 2020, incluye un amplio abanico de temas, como el acceso abierto, el género, la ética, el compromiso público y la educación científica. ¿Cómo aborda esta diversidad manteniendo al mismo tiempo un nivel adecuado de detalle?

Como RRI Tools tiene la misión de ofrecer una perspectiva general integral, para llegar al núcleo de cada tema clave, colaboramos con otros proyectos financiados por la UE, como por ejemplo Responsible Industry, GenPORT, Engage 2020 o FOSTER.

Además de estos aspectos claves, se trata, también, de facilitar herramientas para la aplicación de determinados valores como la inclusión y diversidad, la apertura y la transparencia, la reflexividad y la anticipación.(Véase informe de la Universidad Libre de Amsterdam).


¿Qué experiencia ha tenido hasta ahora con los diferentes públicos objetivos?


Entre las sorpresas interesantes que hemos tenido hasta ahora destacan las oportunidades que mucha gente anticipa al involucrar a un público más amplio en los procesos de I+D: la posibilidad de mejorar la capacidad de innovación y de descubrir nuevos mercados, la potenciación de una relación más democrática entre la ciencia y la sociedad, la identificación de nuevas preguntas de investigación a problemas que hasta ahora no se han tenido en cuenta, el empoderamiento de los ciudadanos para su participación activa en la sociedad del conocimiento, etc.

Pero también hay algunos obstáculos: hay cierta tendencia de las diferentes partes a considerar que la responsabilidad de la RRI recae en las otras, no está claro sobre quién debería financiar las actividades, la evaluación de los investigadores no suele valorar estas cuestiones, ¡todavía queda mucho por hacer!


¿Cómo han respondido a RRI Tools los investigadores de las distintas disciplinas científicas?

RRI Tools se puede aplicar de manera diferente a distintas disciplinas y ámbitos. Debe ser útil y no se debe ver como una imposición o una limitación. La ciencia más básica puede tener aproximaciones algo diferentes a la más cercana a la aplicación. Existen ámbitos o disciplinas que responden posiblemente con mayor sensibilidad, tal vez porque tradicionalmente han tenido más necesidad de reflexionar sobre las implicaciones éticas y sociales de sus resultados.

Ignasi López: «Entre las sorpresas interesantes que hemos tenido hasta ahora destacan las oportunidades que mucha gente anticipa al involucrar a un público más amplio en los procesos de I+D...».
Este puede ser el caso de la investigación biomédica, en la que las asociaciones de pacientes tienen mucho peso. Pero hay otros ámbitos que también se mueven; lo podemos ver en el ejemplo de la reciente carta abierta de los investigadores en inteligencia artificial a favor de una amplia reflexión social y ética sobre las implicaciones de los avances en IA.

La reacción inicial de muchos es el miedo a un incremento de la burocracia y a la amenaza al principio de libertad científica –que nadie pone en duda–. Pero también muchos ven en la RRI nuevas oportunidades de investigación a través de la identificación de nuevas preguntas a problemas que hasta ahora no se han tenido en cuenta, o la forma adecuada de superar las controversias sociales –como la privacidad de los datos o la seguridad alimentaria– que generan las nuevas tecnologías. El proyecto prevé una amplia consulta de la primera versión del Toolkit durante el próximo año.


Hace una década todavía se suponía que los científicos tenían que hacer lo que hacen mejor: realizar experimentos y publicar los resultados de sus investigaciones. ¿Se tiene en cuenta la manera cómo influyen las diferentes expectativas respecto a la RRI en la definición de la profesión y la propia concepción profesional de un científico?

No creo que nosotros tengamos legitimidad para decir lo que deben hacer los científicos de manera individual. Sí que creemos que nuestra sociedad se enfrenta a problemas muy complejos –como el cambio climático, la salud o el aumento de las desigualdades– que requieren (sobre todo pero no solamente) de nuevo conocimiento científico y, a la vez, de una amplia reflexión social y de una co-responsabilidad de todos respecto a sus productos y resultados. RRI Tools trabaja para dar a conocer la RRI en el sistema de I+D y para ofrecer fácil acceso a herramientas digitales y aplicaciones útiles que sirvan de ejemplo para implementar de manera eficaz la RRI y sus componentes básicos. Se espera que el proyecto RRI Tools participe como otro actor más en debates como el de la evaluación del ámbito de la investigación.


¿Se incluyen también ejemplos de mejores prácticas en RRI de países no europeos? ¿En qué punto se encuentra Europa en comparación con otros países como Estados Unidos?

Se está llevando a cabo una selección de prácticas inspiradoras y se pueden encontrar en cualquier parte del mundo. Por ejemplo, el apoyo al "desarrollo responsable de nanotecnología" es uno de los éxitos más importantes de la Iniciativa Nacional de Nanotecnología (NNI) de EEUU y a menudo se muestra como un ejemplo a tener en cuenta. Podemos encontrar otros ejemplos en la India y en Brasil, ligeramente distintos, pero con planteamientos similares. De todas maneras, seguramente no hay en ningún otro sitio una iniciativa política tan potente y transversal para impulsar la RRI como la de Europa a través de Horizonte 2020.


El tema ciencia/sociedad no se había situado nunca en un lugar tan destacado de un programa marco. ¿Cree que seguirá siendo así en el próximo Programa Marco?

La relación entre ciencia y sociedad seguirá siendo clave mientras sigamos evolucionando hacia una sociedad basada en el conocimiento. Para asegurarnos el futuro necesitaremos en Europa más científicos y científicas y que las generaciones futuras tengan más capacidad para interactuar con la ciencia y tecnología y otras disciplinas, necesitaremos políticas públicas basadas en la evidencia científica, etc. Existe también una fuerte y creciente demanda pública de participación en lo social, también en las decisiones de la ciencia. El tema "ciencia y sociedad" seguramente estará más integrado en otros programas, pero siempre requerirá un espacio en los programas marco.


¿Cuáles son los principales retos futuros de la RRI?

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Visión de conjunto de las posibles necesidades y acciones para implementar RRI | Fuente: D2.2: Report on the analysis of opportunities, obstacles and needs of the stakeholder groups in RRI practices in Europe. Smallman M.; Lomme K.; Faullimmel N. (eds.). University College London, 2015.


Últimamente, la RRI ha recibido cierto impulso político desde la aprobación, por parte del Consejo de Competitividad, de la Declaración de Roma. Un grupo de fundaciones privadas de investigación, entre ellas la Obra Social "la Caixa" han lanzado recientemente una declaración de apoyo a la RRI. También algunos consejos de investigación como el EPSRC británico o holandés NWO tienen programas específicos de RRI. Pero todavía quedan muchos retos por asumir, como la falta de conocimiento generalizada del concepto a través del espacio europeo de investigación, la falta de material formativo, etc. Aunque seguramente el reto cultural más importante es motivar a las instituciones para que introduzcan la RRI en sus planes estratégicos y la pongan en práctica. Los cambios institucionales requieren tiempo y esfuerzo, desde RRI Tools esperamos contribuir a facilitar el proceso.





Ralf Schreck

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